Update on the National Strike in Colombia / Actualización del paro nacional en Colombia

by Alliance for Global Justice


ACTIONS YOU CAN TAKE TO SUPPORT THE NATIONAL STRIKE IN COLOMBIA

Send an email to Colombian authorities and the White House demanding an end to the repression.

Send an email to your Congress person urging them to take appropriate actions to end the assaults on the National Strike.

Greetings to all. The popular strike and national demonstrations continue in Colombia, as does the repression. We want to thank everyone who contributed to the fund to support victims of police violence in the region of Cali, Colombia, where the repression has been concentrated and especially fierce. We have collected more than $4,000 from over 70 contributors. This not only helps the movement in the streets with vitally needed materials; this is a form of solidarity that reaches deep into the heart and soul of Colombia’s popular resistance to encourage them to stay strong.

We will be following up in a few days with more detailed news and analysis about the strike. Briefly, the government has been impeding the flow of information with rolling electrical blackouts, interruption of internet, suspension and censorship of Facebook accounts, and disruption of telephone communications. Nevertheless, reports do continue to get through, and what we are hearing is very concerning. We have heard reports of two youth burned alive by police in Cali, of takeovers of major cities by the U.S. funded and armed ESMAD riot police and Colombian military, multiple reports of troops saying they have received orders to “shoot to kill” (which top officials deny), of houses being set on fire by police, of random shooting into Cali neighborhoods by helicopter gunships. Some things we can confirm—for instances, we have videos of the helicopters flying over and firing on residential parts of Cali. Some we cannot. But so many reports are coming in, the situation is certainly dire and chaotic.

As always, we in the U.S. must remember that Colombia’s weapons of repression flow south from Washington, DC—whether the Democrats or Republicans are in power. We have to change that.

One of the most troubling allegations has been that the police are not respecting even officially recognized human rights monitors. The following is from a notice that details aggressions against human rights monitors including Darnelly Rodriguez, who coordinates the Cali chapter of the Francisco Isaias Human Rights Network (REDDHFIC). REDDHFIC, along with the Alliance for Global Justice and five other popular movement organizations, are members of the Centro Pazífico Human Rights Center.

According to a notice released on May 5, 2021:

At around 8:40 p.m., the verification mission arrived at the Fray Damian police station, informed the police officers of their presence, and requested to conduct a verification because they had information of people detained at the site. The police officers let them pass on the condition that they do so individually.

Delegates from the Office of the United Nations High Commissioner on Human Rights and the Attorney General’s Office entered the National Police facilities while human rights defenders Darnelly Rodríguez (REDDHFIC), Ana María Burgos (Committee in Solidarity with Political Prisoners Foundation and Defend Freedom Campaign), James Larrea (Unitary Workers Center – “AFLCIO of Colombia”), Rubén Darío Gómez (Observatory of Social Realities of the Archdiocese of Cali) and an official from the Ombudsman’s Office waited their turn to enter.

Outside, a police officer began to shout at the defenders saying that they were “good for nothing”, accusing them “why didn’t they defend the police” and kicking them out of the place, saying “you are good for nothing, go away, you useless people”. Immediately, police officers came out of the station, surrounded the defenders, and started shouting at them.

This part of the Verification Mission was forced to try to leave the site, but one police officer assaulted human rights defender James Larrea and others assaulted human rights defenders Darnelly Rodríguez and Ana María Burgos. The police officers surrounded them and shouted at them to leave the place, so the defenders accelerated their pace to leave and received threats that they were going to be killed.

Nevertheless, these brave human rights defenders are not daunted. The very night of this beating, after being treated in the emergency room, Darnelly was back in touch with us at AFGJ, telling us about the latest news, strategizing on how to keep up the struggle in the streets and how to build international solidarity. Bruised, beaten, in fear for their lives—they keep on.

When will the repressors learn: the resistance will never die, not until the repressor is gone forever.

Contact Us:
Alliance for Global Justice
225 E 26th St Ste 1
Tucson, Arizona 85713-2925
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afgj@afgj.org


EN ESPAÑOL

ACCIONES QUE PUEDES TOMAR PARA APOYAR EL PARO NACIONAL EN COLOMBIA

Envíe un correo electrónico a las autoridades colombianas y a la Casa Blanca exigiendo el fin de la represión

Envíe un correo electrónico a su congresista instándole a tomar las acciones pertinentes para poner fin a las agresiones al Paro Nacional

Saludos a todos. El paro popular y las manifestaciones nacionales continúan en Colombia, al igual que la represión. Queremos agradecer a todos los que han contribuido al fondo de apoyo a las víctimas de la violencia policial en la región de Cali, Colombia, donde la represión ha sido concentrada y especialmente feroz. Hemos recaudado más de 4.000 dólares de más de 70 contribuyentes. Esto no sólo ayuda al movimiento en las calles con materiales de vital importancia, sino que es una forma de solidaridad que llega al corazón y al alma de la resistencia popular colombiana para alentarla a mantenerse fuerte.

En unos días seguiremos con noticias y análisis más detallados sobre el paro. Brevemente, el gobierno ha estado impidiendo el flujo de información con apagones eléctricos continuos, interrupción de Internet, suspensión y censura de las cuentas de Facebook e interrupción de las comunicaciones telefónicas. Sin embargo, los informes siguen llegando, y lo que estamos escuchando es muy preocupante. Hemos escuchado informes de dos jóvenes quemados vivos por la policía en Cali, de tomas de las principales ciudades por parte de la policía antidisturbios del ESMAD, financiada y armada por Estados Unidos, y de militares colombianos, múltiples informes de tropas que dicen haber recibido órdenes de “disparar a matar” (lo que los altos funcionarios niegan), de casas incendiadas por la policía, de disparos al azar en los barrios de Cali por parte de helicópteros de combate. Algunas cosas podemos confirmarlas -por ejemplo, tenemos vídeos de los helicópteros sobrevolando y disparando en zonas residenciales de Cali-. Otras no podemos. Pero están llegando muchos informes, la situación es ciertamente grave y caótica.

Como siempre, nosotros en los Estados Unidos debemos recordar que las armas de represión de Colombia fluyen hacia el sur desde Washington, DC, ya sea que los demócratas o los republicanos estén en el poder. Tenemos que cambiar eso.

Una de las denuncias más preocupantes ha sido que la policía no respeta ni siquiera a los observadores de derechos humanos oficialmente reconocidos. Lo siguiente es un aviso que detalla las agresiones contra los observadores de derechos humanos, incluyendo a Darnelly Rodríguez, quien coordina el capítulo de Cali de la Red de Derechos Humanos Francisco Isaías (REDDHFIC). La REDDHFIC, junto con la Alianza por la Justicia Global y otras cinco organizaciones del movimiento popular, son miembros del Centro Pazífico de Derechos Humanos.

Según un aviso publicado el 5 de mayo de 2021:

Alrededor de las 20:40 horas, la misión de verificación llegó a la comisaría de Fray Damián, informó a los policías de su presencia y solicitó realizar una verificación porque tenían información de personas detenidas en el lugar. Los policías los dejaron pasar con la condición de que lo hicieran individualmente.

Delegados de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y de la Procuraduría General de la Nación ingresaron a las instalaciones de la Policía Nacional mientras los defensores de derechos humanos Darnelly Rodríguez (REDDHFIC), Ana María Burgos (Fundación Comité de Solidaridad con los Presos Políticos y Campaña Defendamos la Libertad), James Larrea (Central Unitaria de Trabajadores – “AFLCIO de Colombia”), Rubén Darío Gómez (Observatorio de Realidades Sociales de la Arquidiócesis de Cali) y un funcionario de la Defensoría del Pueblo esperaban su turno para ingresar.

Fuera, un policía comenzó a gritarles a los defensores diciendo que “no servían para nada”, acusándolos “por qué no defendían a la policía” y echándolos del lugar, diciendo “ustedes no sirven para nada, váyanse, inútiles”. Inmediatamente, los policías salieron de la comisaría, rodearon a los defensores y comenzaron a gritarles.

Esta parte de la Misión de Verificación se vio obligada a intentar abandonar el lugar, pero un policía agredió al defensor de derechos humanos James Larrea y otros agredieron a las defensoras Darnelly Rodríguez y Ana María Burgos. Los policías los rodearon y les gritaron que abandonaran el lugar, por lo que los defensores aceleraron el paso para salir y recibieron amenazas de que los iban a matar.

Sin embargo, estos valientes defensores de los derechos humanos no se amilanan. La misma noche de esta paliza, después de ser atendido en la sala de urgencias, Darnelly volvió a ponerse en contacto con nosotros en AFGJ, contándonos las últimas noticias, elaborando estrategias sobre cómo mantener la lucha en las calles y cómo construir la solidaridad internacional. Magullados, golpeados, temiendo por sus vidas, siguen adelante.

Cuándo aprenderán los represores: la resistencia nunca morirá, no hasta que el represor desaparezca para siempre.

Contacto:
Alianza por la Justicia Global
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Tucson, Arizona 85713-2925
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For the United Front Against Fascism ~ Por el Frente Unido contra el Fascismo,

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